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TEDWomen: I had a dream…

Pouvoir assister à une conférence TED. TED (pour Technology, Entertainment, Design) est le nec plus ultra de la conférence tendance. J’ai découvert les TED talks il y a trois ans, grâce au site internet qui les met gratuitement en ligne. TED est un magnifique catalyseur d’idées, une véritable université d’un nouveau genre, un lieu unique de partage de savoirs et d’expériences d’univers aussi éclectiques que la science, les arts, l’économie, l’environnement, les sciences humaines, etc. Concrètement, les speakers, portés par le public, ont dix-huit minutes pour faire la conférence de leur vie : partager une idée et donner le meilleur d’eux-même. Cette célébration de la connaissance et de la créativité contribue aussi à créer une communauté, un réseau d’hommes et de femmes qui échangent projets, idées, cartes de visite…
Ce rêve est devenu une réalité grâce au premier TEDWomen, les 7-8 décembre derniers à Washington : deux jours dédiés aux visions et idées des femmes, au titre prometteur : Reshaping the future. Entre émotion et pragmatisme, entre féminisme revendiqué et poésie, je ressors de ces deux jours bousculée, comme passée au shaker, mais boostée et heureuse ! Quoi de plus stimulant et aussi déroutant qu’une cohorte de sept cent femmes, en stilettos ou baskets, quelques hommes ici et là, venus de tous horizons, dans un pays qui voit grand et agit. Une atmosphère électrisante, tenue en haleine par les co-organisatrices, June Cohen et Pat Mitchell, chargées de présenter soixante-dix speakers en deux jours – autant que pendant les quatre jours des autres grandes conférences TED. Ce TEDWomen fut un véritable marathon, chaque instant étant propice à un échange – de la salle de conférence jusque dans les toilettes, dans les salons et nombreux espaces aménagés pour rester connectés avec le monde, via twitter, skype et la centaine de TEDx (événements indépendants organisés sous licence TED) associés au TEDWomen. L’énergie fut high, emportée par la musique entraînante qui ouvrait chaque nouvelle session, à l’image du dîner qui se transforme en danse avec Angélique Kidjo et la célébration de clôture dans le tout nouveau United States Institute of Peace encore fermé au public : it was the place to be!

C’est en posant mes pieds sur le sol parisien que je me suis rendue compte du pas de géant qui a germé dans ma tête. L’inspiration vient après un temps d’intégration : un passage, comme le jet lag, qui permet de voir autrement et faire la synthèse de ce voyage entre Europe et États-Unis, entre idées et actions. Difficile de résumer toutes les conférences : certains speakers touchent par leur présence et font figure de mentors, d’autres épatent par leur conviction et combativité. J’ai retenu l’intelligence sensible de Madeleine Albright qui, avec des yeux pétillants de petite fille, dit “Read my pins” (Lisez mes pins) et affirme : “There is a special place in hell for women who don’t help each other” (Il y a une place spéciale en enfer pour les femmes qui n’aident pas les autres femmes) ; l’image des policiers et prisonniers indiens assis dans la position du lotus, auxquels Kiran Bedi enseigne la méditation pour réformer le système carcéral, parce qu’il vaut mieux prévenir que punir ; le nom que Donna Karan donne à sa fondation, Urban Zen, parce qu’elle apprend à vivre le calme au milieu du chaos ; le pouvoir de la compassion, qui permet de faire face à toutes les situations et augmente notre système immunitaire, auquel nous exhorte Joan Halifax en faisant référence à l’image d’un archétype : une femme aux mille bras, ayant dans chaque main un outil de libération et un oeil pour voir la réalité ; Halla Tomasdottir, en robe noire et talons rouges, une analyste financière qui sauve l’Islande en appliquant à l’économie des valeurs féminines : avoir conscience des risques, communiquer avec authenticité, valoriser le capital émotionnel, donner des principes au profit ; les dessins humoristiques de Liza Donnelly du New Yorker qui met son grain de sel à petits coups de caricatures dans le politically correct ; la photo, front contre front, de Elisabeth Lindsey et de son mentor, un navigateur hawaïen qui lui a appris à se guider avec les étoiles : “True navigation begins in the heart” (La véritable navigation commence dans le cœur) ; la voix survoltée de Tony Porter, qui encourage les hommes à sortir de la man box pour arrêter les violences faites aux femmes ; l’image de l’huître, figure organique et trésor de l’éco-système, que Kate Orff, architecte-paysagiste, propose pour repenser la ville de New York ; l’idée d’une identité digitale pour une vie désormais digitale : “a digital self” que l’on habille chaque matin ; l’apologie du Moringa, “a superstar”, l’arbre miracle aux multiples qualités nutritives ; le magnifique regard des félins pris en photo par Berverly et Dereck Joubert, qui célèbrent la nature sauvage et la saine agressivité ; les graphiques de Rufus Griscom et Alisa Volkman, un couple qui dévoile les tabous de la vie familiale et crée un site internet pour parents déboussolés ; “the tendency to otherise” qui pousse Elisabeth Lesser à inviter à sa table cet autre, celle ou celui que l’on considère comme un ennemi ; la voix envoûtante et le poème de Suheir Hammad, parce que : “Poetry makes you choose to do the things that you wouldn’t have chosen” (La poésie vous fait choisir de faire des choses que vous n’auriez pas choisies) ; la conviction affichée de la jeune Sejal Hathi, dix-huit ans, avec à son actif déjà plusieurs sites, dont “Girls helping girls” pour promouvoir l’entraide et la sororité ; l’énergie indémontable de la confiance en soi que personnifie Caroline Casey, une mal-voyante qui n’a pas hésité à faire mille kilomètres à dos d’éléphant pour trouver des fonds pour sa fondation : “Being true to yourself is actually being free, and you don’t need eyes to see” (Être authentique avec soi-même est la véritable liberté et on n’a pas besoin des yeux pour voir)  ; le poignant discours d’Eve Ensler, auteur des Monologues du Vagin, sur la difficile relation à son corps : “If you are divided from your body, you are divided from the body of the earth” (Si vous êtes coupé de votre corps, vous êtes coupé du corps de la terre) ; enfin, l’invitée surprise, Hillary Clinton, qui reprend un des leitmotiv de ces deux jours : “Give women equal rights, and an entire nation is more stable and secure” (Donnez aux femmes l’égalité des droits et la nation toute entière gagne en stabilité et sécurité).

Et tant d’autres… speakers, moments d’émotion et d’inspiration qui poussent à l’ouverture. Un seul bémol : trop court ! TED est une ressource inépuisable qui permet à chacun de répondre à la question : What would you attemp to do if you knew you could not fail ?” (Que tenteriez-vous de faire si vous saviez que vous ne pouvez pas échouer ?). Il ne me reste plus qu’un souhait : pouvoir assister aux autres conférences TED !

 

In English

…to attend a TED conference, the nec plus ultra of trendy conferences (TED stands for Technology, Entertainment, Design). I discovered TED talks about three years ago on ted.com, the internet site where all the talks are available free of charge. TED is a wonderful idea catalyst, a truly novel kind of university, a new venue, a unique place to share knowledge and experience from fields as diverse as science, art, economics, the environment, social sciences, and many others. Concretely, the speakers, supported by the audience, have 18 minutes to do their best presentation ever to share an idea and give the best of themselves. This celebration of knowledge and creativity creates a real community, a network of women and men who exchange projects, ideas, and of course calling cards.

My dream became a reality thanks to the first TEDWomen conference in Washington, D.C. – two days devoted to ideas and visions from women with the promising title Reshaping the future. Somewhere between emotion and pragmatism, avowed feminism and poetry, I came out of these two days as shook up as if I had been through a mixer but also energized and happy! What could be more stimulating albeit bewildering to see a cohort of seven hundred women wearing everything from stiletto heels to tennis shoes, a few men scattered here and there, coming together from diverse horizons in a country that sees big and gets into the action.

That electrifying atmosphere where suspense is raised to a pitch was created thanks to the co-organizers, June Cohen and Pat Mitchell, who were in charge of presenting seventy speakers in two days – the same number of speakers as in the usual four days of other major TED conferences. TEDWomen was a genuine marathon, every moment an opportunity for exchange, from the conference room to the other smaller rooms and even the toilets. Also available were many areas set up to let people stay connected with the world via Twitter, Skype, and a hundred other TEDx conferences (independent events organized under the TED license) associated with TEDWomen. Energy was high, carried along by the dynamic music that introduced each new session, like the dinner moving into the dance phase with Angélique Kidjo and the closing celebration in the bright new United States Institute of Peace, not yet open to the public. It was definitely the place to be!

When next I set foot on Parisian soil, I realized that I had taken a giant step in my mind. Inspiration comes after a period of integration, like a sort of rite of passage, or getting over jet lag, letting me perceive things differently and see the relationships between Europe and the United States, between ideas and action. It is not easy to summarize the entire conferences, of course. Certain speakers touched me by their presence and functioned as mentors, others impressed with their vigorous conviction and combative stance. I particularly remember the sensitive intelligence of Madeleine Albright who said, her eyes sparkling like those of a little girl, “Read my pins” and announced that “There is a special place in hell for women who don’t help each other.” I remember an image of Indian policemen and prisoners all seated in the lotus position, learning meditation from Kiran Bedi as part of a reform of the prison system driven by the philosophy that prevention is better than punishment. Donna Karan created a foundation she called Urban Zen when she was experiencing calm in the midst of chaos. There was the power of compassion, which helps us deal with all kinds of situations and improves our immune system, explained by Joan Halifax using the archetypical image of a woman with a thousand arms, each hand holding a tool for liberation and an eye to see reality. Halla Tomasdottir in her black dress and red high-heeled shoes is a financial analyst who is saving Iceland by applying women’s values to the economy – focusing on consciousness of risks, authentic communication, building on emotional capital, making profit with principles. Liza Donnelly’s humorous cartoons in The New Yorker take a new look at “political correctness” with clever drawings. There was a photo of Elisabeth Lindsey and her mentor, a Hawaiian navigator who taught her to navigate using the stars, forehead to forehead: “True navigation begins in the heart” she said. The charged voice of Tony Porter encouraged men to step out of their “man box” to stop violence against women. An image of an oyster, an organic form and a treasure of our ecosystem, was used by Kate Orff, architect and landscape designer, to rethink the city of New York. There emerged the idea of a digital identity for what is becoming a digital life: a “digital self” that can be dressed every morning, and a panegyric on the latest superstar, the Moringa tree, a miracle plant with multiple nutritional qualities. The magnificent gaze of felines by Beverly and Dereck Joubert that celebrate wild nature and healthy aggression. Rufus Griscom and Alisa Volkman’s graphic designs unveil the taboos underlying family life – they have created a website for parents at sea. Elisabeth Lesser talked about “the tendency to otherise” and invites this “other”, considered the enemy, to come to dinner. Seheir Hammad’s spellbinding voice reciting a poem, because “Poetry makes you choose to do the things you wouldn’t have chosen”. Young Sejal Hathi, only 18, demonstrates her serious commitment to promoting mutual aid and sorority through her many websites, such as “Girls helping girls”. Caroline Casey exemplified the unstoppable energy of self-confidence – although blind, she traveled 1000 kilometers on the back of an elephant to find funding for her foundation: “Being true to yourself is actually being free, and you don’t need eyes to see.” Eve Ensler gave a poignant speech on  the difficulties involved in her relationship to her body: “If you are divided from your body, you are divided from the body of the earth”. Last but not least, a surprise guest, Hillary Clinton, emphasized to one of the leitmotifs of these two days: “Give women equal rights, and an entire nation is more stable and secure.”

And of course, so many other things… so many speakers, so many moments of emotion and inspiration that open us up to other things. There was only one downside: it was too short! TED is an inexhaustible resource that enables everyone to answer the question: “What would you attempt to do if you knew you could not fail?” I’m left with yet another dream: to attend many more TED conferences!

A special thanks for the translation to Roberta Faulhaber.


À propos de Vanina Gallo

Je prends soin de l’épanouissement des personnes par le coaching et contribue avec ma sensibilité artistique au développement harmonieux des organisations. Qu’il s’agisse d’un accompagnement pour relever vos défis professionnels et relationnels, ou qu’il s’agisse de faciliter les réflexions et visions d’un groupe par la pensée visuelle et la facilitation graphique, je vous aide à innover et à trouver les ressources pour créer la vie que vous désirez.

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